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17 settembre 1976 il mondo scoprì lo Space Shuttle

Il primo veicolo spaziale fu l'Enterprise

La data odierna è una delle più importanti se si approfondisce la storia dei voli spaziali. Il 17 settembre del 1976, esattamente 44 anni fa, veniva presentato al pubblico per la prima volta lo Space Shuttle. Nasa annunciò con orgoglio quella che era una vera e propria rivoluzione per il settore, la prima di una serie di navette che fu ribattezzata per l’occasione “Enterprise”. La costruzione era cominciata due anni prima, con il veicolo spaziale progettato inizialmente per essere riadattato al volo orbitale. Nei momenti finali della fabbricazione ci si rese conto che si potevano modificare ali e fusoliera arrivando fino al risultato conclusivo che tutti hanno conosciuto e conoscono. In poche parole e semplificando al massimo, si trattò del primo veicolo di questo tipo  dotato di ali e in grado di entrare in orbita, partendo come un razzo e atterrando al ritorno come un aereo vero e proprio. 

Tra i suoi principali vantaggi c’era anche quello di poter trasportare satelliti e strumenti scientifici in grande quantità nello spazio. La cerimonia di presentazione del 17 settembre 1976 venne organizzata in California, per la precisione a Palmdale; il costo complessivo del progetto fu di 10 miliardi di dollari, poi nel corso dell’anno successivo si arrivò al primo “volo libero” dopo il sollevamento dell’"Enterprise" da un aereo B-747. L’"Enterprise" non arrivò mai nello spazio ma fu fondamentale per i test e gli esperimenti; il resto della flotta era composto dalle navette "Challenger", "Columbia", "Discovery", "Endeavour" ed "Atlantis". Proprio al "Challenger" ed al "Columbia" sono legati i due eventi tragici dello Space Shuttle: il primo incidente risale al 1986, mentre il secondo al 2003. La storia dei veicoli spaziale è comunque proseguita fino al 2011 prima dell’inevitabile pensionamento.

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AVIONEWS - World Aeronautical Press Agency
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