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Flotta elicotteri UH-72 Lakota supera un milione di ore di volo

Con unità dell'esercito, della marina e della guardia nazionale americani

La flotta di elicotteri UH-72 Lakota ha superato il traguardo di un milione di ore di volo, circa 15 anni dopo che il primo UH-72A è entrato in servizio per l'esercito degli Stati Uniti e dopo la prima consegna del più recente UH-72B alla National Guard, come annunciato alla fiera dell'Associazione dell'esercito degli Stati Uniti (Association of the United States Army - Ausa) a Washington.

Airbus ha consegnato il primo elicottero all’esercito americano nel 2006, lo stesso anno in cui l'UH-72A è stato selezionato in modo competitivo come il nuovo aeromobile leggero di utilità dell'esercito, e da allora ha consegnato 463 unità di questo modello iniziale di Lakota che serve principalmente come step iniziale dell'esercito degli Stati Uniti per il loro programma di formazione. All'inizio di quest'anno, la forza armata ha introdotto il primo UH-72B Lakota nella sua flotta della National Guard, la prima consegna di un ordine effettuato nel 2020 per 18 elicotteri della più recente variante Lakota. L'UH-72B è basato sull'H-145, un modello di grande successo, che incorpora vari miglioramenti di prodotto che sono stati sviluppati durante il ciclo di vita del mezzo ad ala rotante commerciale. Il rotore di coda Fenestron, i motori più potenti, i controlli migliorati e la suite avionica Airbus Helionix forniranno ulteriori vantaggi per la sicurezza della missione e le prestazioni di volo.

Entro la fine di ottobre 2021, il Lakota sarà operativo per le unità dell'esercito e della National Guard in 45 Stati e territori. Viene anche pilotato dalla Us Naval Test Pilot School e dal Royal Thai Army, ed è un elemento-chiave per l'addestramento al combattimento dell'Us Army a Ft. Irwin, CA, Ft. Polk, LA e Hohenfels, Germania, nonché per la missione di test range presso l'atollo Kwajalein nel Pacifico. Le sue missioni sono varie come le sedi operative, e comprendono l'addestramento, l'utilità generale, la ricerca ed il soccorso, la risposta alle catastrofi, la sicurezza interna, l'interdizione della droga, il comando ed il controllo ed il trasporto vip. I Lakota sono stati impiegati ampiamente nel rispondere ad incendi, uragani, inondazioni ed altri disastri in tutto il Paese ed all'estero negli ultimi anni, tra cui più recentemente per fornire supporto dopo devastanti disastri naturali ad Haiti.

Con quasi 10 diverse configurazioni disponibili, offre prestazioni comprovate per un ampio spettro di missioni militari. Airbus Helicopters, Inc. costruisce il Lakota nel suo stabilimento di produzione a Columbus, Mississippi, che impiega una forza-lavoro di circa 250 dipendenti, il 40% dei quali sono veterani degli Stati Uniti.

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AVIONEWS - World Aeronautical Press Agency
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