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CLARA MOSCHINI

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Il telescopio spaziale Hubble continua ad avere problemi

Ha smesso di funzionare da quasi un mese per un'anomalia

Sono passati trentuno anni da quando il celebre telescopio spaziale Hubble è stato lanciato in orbita: era il 24 aprile del 1990 ed il suo ruolo è diventato cruciale per ricerche scientifiche di estrema importanza (leggi anche la notizia pubblicata da AVIONEWS). Gli oltre tre decenni, però, cominciano a farsi sentire sul “groppone”, tanto è vero che questo strumento così prezioso per la Nasa ha smesso improvvisamente di funzionare a causa di una anomalia ad un computer di bordo. Da quel momento si è deciso di sospendere qualsiasi attività non essenziale ed i tecnici dell’agenzia spaziale americana sono al lavoro per capire come risolvere il problema in tempi rapidi. Non si può certo mandare in pensione un telescopio del genere che durante la sua orbita ha consentito di osservare lo spazio più profondo come mai era avvenuto prima. Le foto di stelle, galassie, corpi celesti e soprattutto della Via Lattea sono reperti fondamentali per approfondire queste tematiche. Con uno specchio di 2,4 metri di diametro, i 5 strumenti principali dell'Hubble osservano nel vicino ultravioletto, nel visibile e nel vicino infrarosso. L'orbita esterna del telescopio, al di fuori dalla distorsione dell'atmosfera terrestre, gli permette di ottenere immagini a risoluzione estremamente elevata, con un disturbo contestuale sostanzialmente inferiore rispetto a quello che affligge i telescopi a Terra. Tra l’altro, si tratta dell'unico telescopio ad esser stato progettato per essere modificato in orbita da astronauti. Un malfunzionamento non molto diverso da quello attuale avvenne tredici anni fa, per la precisione a pochi giorni di distanza dal lancio dell’ultima missione dello Space Shuttle Atlantis per effettuare una manutenzione accurata del dispositivo. 

Sullo stesso argomento leggi anche l’articolo pubblicato da AVIONEWS

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AVIONEWS - World Aeronautical Press Agency
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