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CLARA MOSCHINI

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GE consegna primo motore per l'aereo KF-X della Corea del Sud

Le prove in volo sul nuovo caccia bimotore inizieranno nel 2023

GE Aviation ha reso noto in queste ore di aver consegnato il primo motore F414-GE-400K a Korea Aerospace Industries (Kai) per il caccia indigeno di nuova generazione sud-coreano noto come KF-X. Sviluppato per l'Aeronautica della Repubblica di Corea (Rokaf), il KF-X con motore F414 offrirà una capacità di missione significativamente maggiore, un range di combattimento esteso e una durata di vita più lunga rispetto agli aerei attuali.

"Siamo entusiasti di aver raggiunto questo importante traguardo nel programma KF-X", ha affermato Al DiLibero, direttore generale del dipartimento GE per i motori per aerei da combattimento e addestramento medio. Kai aveva selezionato i motori GE per il suo nuovo caccia nel maggio del 2016. L'aereo multiruolo KF-X è  un programma da  7,4 miliardi di Us dollars, progettato e costruito da Kai. L'aeromobile sostituirà gli F-4D/E Phantom II e gli  F-5E/F Tiger II attualmente in flotta alle forze aeree della Nazione. Il programma di sviluppo dovrebbe essere completato nel 2026, e include  15 test di volo coi motori F414 su sei prototipi di caccia che dovrebbero essere completati entro il 2021. Le prove in volo verranno effettuate nel 2023. Una volta avviata la produzione in serie, l'industria "sfornerà" 120 esemplari del modello destinati al servizio nelle forze armate sud-coreane. GE Aviation fornirà a Kai 240 motori  F414 più relativi ricambi.

Le due industrie non sono nuove a collaborazioni in fatto di velivoli militari: i motori F404 di GE attualmente alimentano i Golden Eagle T-50 di Seoul, addestratore avanzato monomotore sviluppato grazie ad una joint-venture tra Corea del Sud e Stati Uniti (è stato progettato da Kai in collaborazione con Lockheed Martin). Inoltre, i  turboshaft T700  alimentano l'elicottero sud-coreano Surion, e gli  F110 spingono l'aereo F-15K di Rokaf.  

Il motore F414  è entrato in servizio nel 1998 e ha volato più di 4,6 milioni di ore di volo; ne sono state consegnate oltre 1750 unità. Oltre al KF-X, l'F414 alimenta il Super Hornet F/A-18E/F e il Growler EA-18G di Boeing, il JAS 39E/F Gripen di Saab, il Tejas Mark 2 dell'India, e l'X-59 Quiet Supersonic Transport della Nasa secondo quanto dichiara la stessa GE.  

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AVIONEWS - World Aeronautical Press Agency
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