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CLARA MOSCHINI

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Annunciata nuova versione aereo drone Rapier

Oltre al settore militare, questo Uas ha anche applicazioni in ambito civile e governativo

Sky Eye Systems, società del gruppo Oma, sta sviluppando una nuova versione a decollo ed atterraggio verticali della famiglia “Rapier”, il sistema Uas (Unmanned Aerial System) ad ala fissa di classe Mini/Light per missioni di intelligence e sorveglianza. Questo nuovo modello, denominato “Rapier X-Vtol”, ha un peso massimo al decollo di 50 kg (che lo fa rientrare nella classe Light), una autonomia operativa di 100 km (estensibile ad alcune centinaia di km, grazie al datalink satellitare opzionale) ed un’autonomia da 5 a 11 ore a seconda della missione. È dotato di due motori in tandem per il volo orizzontale (uno a combustione multi-fuel e uno elettrico), unico della categoria che gli permette l’atterraggio anche su navi veloci in movimento o in presenza di forte vento, e di 8 motori a propulsione elettrica per il volo verticale. Monta a bordo sensori elettrottici/infrarossi ed altri payload opzionali come sensori iperspettrali, Lidar, Iff, Sigint ed anche SAR (Synthetic Aperture Radar), grazie all’estrema flessibilità e modularità della baia payload. Le principali applicazioni riguardano missioni Isr, route clearance, force protection, targeting, relay, law enforcement e pattern of life. Lo sviluppo del “Rapier X-Vtol”, destinato a rispondere principalmente alle esigenze della Marina militare, sarà annunciato ufficialmente in due imminenti eventi internazionali: il “Mediterranean Aerospace Matching”, che si svolgerà dal 22 al 24 settembre sull’aeroporto di Taranto-Grottaglie, ed il “Sea Future 2021”, in programma presso la base navale di La Spezia dal 28 settembre al primo ottobre (conferenza-stampa di presentazione si svolge domattina a Roma, vedi AVIONEWS).

Questo Uas Vtol è la terza versione della famiglia di droni sviluppata da Sky Eye Systems. Il primo modello “Rapier X-25”, che sta per ottenere la certificazione militare secondo la normativa Stanag 4703, è stato appena acquistato come “cliente di lancio” dall’Aeronautica militare e consegnato al 32esimo Stormo di Amendola (Foggia). La commessa dell’AM riguarda un sistema completo composto da due velivoli, un lanciatore a catapulta ed una Ground Control Station (Gcs) in cui operano un pilota ed un operatore del payload. Anche Esercito e Marina hanno inviato lettere d’interesse per questo sistema. La seconda versione è invece il “Rapier X-SkySar” (peso fino a 30 kg) dotato, oltre a sensori elettrottici/infrarossi, anche dello SkySar, il più leggero radar ad apertura sintetica del mondo sviluppato dalla stessa Sky Eye Systems. Le tre versioni condividono gran parte delle tecnologie sensibili e fondamentali sviluppate in Sky Eye Systems, quali il layout aerodinamico estremamente ottimizzato, il Flight Control System e la Ground Control Station, sviluppati secondo i massimi standard di sicurezza software-hardware DO178C-Dalb, nonché la progettazione strutturale quasi interamente in fibra di carbonio. Entrambe queste versioni del “Rapier” saranno esposte da Sky Eye Systems al “Mediterranean Aerospace Matching” ed al “Sea Future 2021”.

Oltre al settore militare, questi Uas hanno anche numerose applicazioni in ambito civile e governativo, per le attività di security, antincendio e search and rescue, ma anche per aerofotogrammetria, monitoraggio di grandi infrastrutture (oleodotti, gasdotti, linee elettriche, reti ferroviarie, autostrade), controllo ambientale ed agricoltura di precisione.

La società Sky Eye System è stata fondata nel 2017 da un’iniziativa dell’ingegner Massimo Lucchesini, già amministratore delegato di Aermacchi e direttore operativo di Alenia Aermacchi, e dalla famiglia Tonti della Oma di Foligno (Perugia), che ne detiene la proprietà, per sviluppare una nuova famiglia di “Small Tactical Uas”, piccoli droni tattici per applicazioni militari e civili del peso compreso tra i 25 ed i 50 kg.

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